自由的黑人如何幫助抵抗美國的第一次流行病

作為一個 亞馬孫 特朗普新聞相關人士可從符合條件的購買中獲利。亞馬遜和亞馬遜徽標是Amazon.com,Inc或其附屬公司的商標。


一個美國人從未見過它的到來。在美國臨時首都費城,幾乎沒有人注意到第一個死於1793年夏天,即獨立日慶祝活動幾週後的事:一些外國人,是濱水貧民區的牡蠣販子。當更多的窮人開始死亡時,受人尊敬的人把它當作“發燒的狂熱”而聳了聳肩。由腐爛的魚或易腐物堆積在碼頭上帶來的。然後,浸信會牧師的年輕健康妻子去世,然後商人,部長,治安法官,法務官,聯邦官員,男人和女人,老人和年輕人,主人和僕人,虔誠的人和放蕩的人以越來越快的速度去世。一樣。很快變得清楚起來,沒有人是安全的。

席捲整個城市的瘟疫是黃熱病,這是當時最致命,最難以理解的傳染病之一。這是該國的第一個流行病,它不僅威脅要摧毀當時最大的城市(約有40,000人的住所),而且威脅到僅僅四年前成立的脆弱的新政府。這是一個可怕的警告,因為美國人知道,生命可能會因無人能控制的現象而在一夜之間被撲滅。

企業倒閉。學校和報紙關閉。郵局關閉了。數週以來,沒有一艘船敢於進入費城港口。每天早晨產生新的屍體。他們躺在家里和街道上的地方,進行腐朽。受驚的鄰居釘住了被感染鄰居的門窗?房屋,使他們死亡。最基本的文明紐帶和最親密的家庭紐帶磨破了。由於擔心自己的生命,醫生放棄了這種疾病。貧民窟把有需要的人拒之門外。父母拋棄了被感染的孩子,孩子們成為父母,丈夫成為妻子,而妻子則成為丈夫。估計有20,000人逃離或試圖逃亡。在新澤西州農村地區或更遠的地方尋求安全的恐懼難民被逐鎮驅逐,其中許多人僅在路邊喪生。

近兩個月來,美國沒有政府。六十歲的脆弱的喬治·華盛頓被說服逃離了弗農山的安全。他將政府的管理權交給了戰爭部長亨利·諾克斯(Henry Knox),後者驚慌失措並向北逃亡,希望到達紐約,但隨後在新澤西州伊麗莎白(Elizabeth)的強制隔離中被困了數週。財政部長亞歷山大·漢密爾頓(Alexander Hamilton)發燒並幾乎死亡,而他的所有職員都離開了城鎮。

有人聲稱這座城市的痛苦是上帝對費城人的公正懲罰?罪惡的驕傲。其他人則發誓,煙草煙霧,脖子上掛有樟腦或火藥雲會阻止感染。有一陣子,士兵們在街上打炮,每隔幾碼開火。本市最著名的醫生本傑明·拉什(Benjamin Rush)宣揚了一種可怕的方案,即進行不懈的清洗和放血,斷言儘管精疲力竭的歐洲人可能無法忍受這樣的治療,但它完全適合熱情,共和的美國人。他向一名男子流血22次,瀝乾了176盎司的血液。他可能殺死了比他挽救的病人更多的病人。

相關故事

當這座城市的命運似乎最無望時,它最不受尊敬的公民就走上了無人能及的行列。起初是相信嗎?錯誤地,很快就會看到?非洲人更不容易受到感染。儘管奴隸制很快將在賓夕法尼亞州終止,但在某些情況下它仍然是合法的,種族主義十分普遍。黑人大多被限制從事最底層的工作。拉什(Rush)是《獨立宣言》的簽署者,也是一位早期廢奴主義者,他懇求該市2,000名免費黑人的領導人尋求幫助。首批AME教堂的創始人押沙龍·瓊斯(Absalom Jones)和理查德·艾倫(Richard Allen)表示同意。他們認為,如果他們的追隨者現在以人民的身份行事,那麼白人可能會拋棄他們的偏見,將他們視為兄弟。 “我們對顏色的幫助在很大程度上取決於我們,而不是許多人所知道的嗎?”他們寫。我們懇請您考慮我們為促進自由事業而承擔的義務。即使黑人以與白人相同的死亡率喪生,自願者?包括瓊斯和艾倫?繼續工作,照顧病人,餵養被遺棄的人,準備藥品,收集屍體,提供棺材,並將死者運往墳墓場,至少要受到一點尊重。他們無法阻止這種流行病的蔓延,但他們使沉沒於野蠻狀態的絕望城市恢復了脆弱的人類尊嚴感。

在十一月,由於寒冷天氣的到來,感染人數逐漸減少。到那時,該流行病已經造成至少5,000人死亡,約佔該市人口的12%,並在周邊地區造成更多死亡。未知數字使人噁心,但倖存。商業逐漸復蘇。政府成員向後撲去。但是費城永遠不會完全一樣。它作為一個安全,健康的生活場所的聲譽在未來幾年中受到不可挽回的損害。在大流行之前,賓夕法尼亞州人自信地相信,他們將從波托馬克河上的暴發戶那里奪回該國的永久首都的稱號,他們通常視瘧疾為沼澤。這樣的聲音現在被永遠消滅了。

該流行病的更重大影響是它對費城黑人和白人的影響?對種族的態度。曾經溫順的黑人看到白人擺脫了無敵的光環,因為他們明顯的恐懼和自私破壞了對權威的信任。 “許多本應成為我們追隨者的榜樣的白人採取了使人類顫抖的方式,”瓊斯和艾倫寫道。在這種流行的氣氛中,黑人社區建立了一種新的自信心,並決心以信仰和同情心的力量來對抗頑固的偏執。白人對反奴隸制的支持增加了。到1800年代初,在賓夕法尼亞州執行《逃犯奴隸法》幾乎是不可能的,從而為地下鐵路和在混血兒反奴役活動方面的持久合作奠定了基礎。

再過一個世紀,科學研究人員才發現黃熱病的攜帶者是蚊子,它們是在費城的糞便中繁殖的。儘管其他城市在1793年擺脫了費城的嚴峻命運,但由於其他州施加了嚴酷的隔離措施,整個十年來,這種熱病會定期返回,使東海岸幾乎沒有任何地方可以倖免。

隨著時間的流逝,在後來的流行病(例如19世紀中葉的霍亂恐慌和1918年的西班牙流感)的影響下,對費城創傷的記憶逐漸減弱。但是,隨著國家和世界與冠狀病毒的持續襲擊。幸運的是,在這種新的流行病之中,當我們謹慎地慶祝另一個獨立日時,我們擁有1793年美國人無法想像的醫療資源,即使我們仍然無法完全控制它,我們也了解感染的性質。但是,就像我們的前輩一樣,今天的美國人也痛苦地了解到,在出現第一個警告信號後未能預期到這種流行病可能是致命的。它還表明,在危機時期,穩定與政治,道德和經濟崩潰之間的界限可能是多麼狹窄。然而,正如費城的黑人公民所表明的,即使在最殘酷的災難中,同情心和自我犧牲也有能力恢復文明和人的尊嚴。

聯繫我們 郵箱:editers@time.com。



源鏈接

????